Category: наука

Лю Цысинь, "Задача трех тел"

Думал, что бы почитать из hard sf, остановился на Цысине Лю. Модный китайский автор твердой НФ, передовой мыслитель, миллионные тиражи на родине и на западе, статуэтка "хьюго", наконец. Казалось бы, что здесь может пойти не так?

Ха ха, правильный ответ - ВСЕ.

Когда китаец начал рассказывать про инопланетян с Проксимы Центавра, которые все такие высокоразвитые, но их миллионолетняя цивилизация не может тупо обсчитать орбиту своей планеты в системе из трех солнц, потому что ЗАДАЧА ТРЕХ ТЕЛ НЕ ИМЕЕТ РЕШЕНИЯ - я почувствовал, что здесь что-то неладно.

Короче, центавриане весь свой миллион лет претерпевают ужасные лишения, потому что у них то день, то ночь, то жара, то холод, а то одно из солнц подлетает слишком близко и ЛЮДИ С ЗЕМЛИ НАЧИНАЮТ ПАДАТЬ ВВЕРХ В СОЛНЦЕ И СГОРАТЬ (не шучу). Чтобы спастись от этой напасти, они придумывают хитрый план - построить огромные радиотелескопы и слушать небо, авось где-нибудь рядом появится достаточно развитая техническая цивилизация, тогда мы услышим их передачи, сразу туда полетим, всех убьем, займем планету и будем жить припеваючи. А если никто поблизости не сподобится вещать в радиодиапазоне в нашу сторону, ну что поделать, не изучать же ближайшие системы самим, это суетно, лучше претерпевать и гибнуть.

К счастью, тут они ловят сигнал с Земли и немедля выступают в военный поход! Но есть проблема - до Земли лететь 400 лет, за это время земляне наверняка технически разовьются до неописуемых высот и встретят горе-завоевателей (которые всего-то миллион лет развивались) крепкими тумаками. Надо остановить технический прогресс на Земле! Сказано-сделано, злодеи берут обычный протон, разворачивают его в 11 измерениях (что бы это ни значило), паяют на получившейся гигантской поверхности бессчетное число микросхем и сворачивают обратно в форму протона! И пуляют его с околосветовой скоростью к Земле.

Долетев, умный протон развивает подрывную деятельность. Вначале он проникает в ускорители частиц и портит атомщикам все опыты. От этого ведущие физики по всему миру начинают сходить с ума и выпрыгивать из окон с криком "физика не работает, мне незачем больше жить" (не шучу). Сатанинский протон также поддает жару астрономам, заставляя реликтовое излучение мерцать азбукой Морзе; но этот его план терпит крах, потому что астрономы при виде такого чуда просто пожимают плечами (не шучу!!) и идут пить чай, ну типа, реликтовый фон мерцает, ну и пускай его, у нас обеденный перерыв. В приступе бешенства протон начинает писать выжившим физикам прямо на сетчатке глаза буковки ВЫ ЖАЛКИЕ ЧЕРВЯКИ АХХА ХА ХАХА (не шучу!!!)

В качестве вишенок на торте идут детективные сцены, где, например, захваченную у террористов бомбу ВЗВЕШИВАЮТ НА БЕЗМЕНЕ, чтобы выяснить, не атомная ли она, а патрульный мент Вася приглашен в мировые советы по спасению Земли, но рядом с могучим потоком идиотии основного сюжета это все практически уже и неважно.

По прочтении не дает покоя единственный вопрос — бессчетные тысячи читателей, оставившие отзывы "боже до чего умная и глубокая книга боже 10/10", кто они? Они люди вообще?

Блейк Крауч, "Темная материя" (Blake Crouch, Dark Matter)

Непритязательный, но крайне крепкий НФ боевичок "про параллельный мир" от автора неплохого "Abandon" и отличных "Сосен". История начинается довольно по-простецки, развивается стремительно (ну это как всегда у Крауча, он по-другому не умеет), на скорости 240 км/ч совершает ряд резких поворотов в непредсказуемые стороны, и заканчивается примерно в тысяче миль от ожидаемого маршрута, но читатель уже настолько ошеломлен всем происходящим, что даже не протестует.

Написано умело, где надо - драматично, где надо - с юмором, а местами откровенно мрачно. Sense of wonder (прямо скажем, нечастый гость в современной НФ) - в полный рост. Попытки подвести научную базу под происходящее имеются, но, к счастью, они не слишком старательны. Вот тут у нас копенгагенская интерпретация, наблюдатель схлопывает волновую функцию, квантовая физика, короче, это такая специальная магия и портал в параллельные миры, экшен, паранойя, погнали.

На мой вкус, лучшая книга Крауча на текущий момент. 4.5 звезды из 5.

Чарльз Стросс, "Архивы злодеяний" (Charles Stross, Atrocity Archives)

Из строссовской НФ читал пару книг, никаких эмоций не вызвало - типичная гик-литература на тему "вот придёт сингулярность, ужо тогда заживём!!!" Поставил для себя пометку "это больше читать не надо" и забыл про существование данного автора.

А "Архивы" оказались совсем в другом жанре, поэтому я решил дать Строссу второй шанс и не прогадал. Это такая юмористическая фантастика на стыке городской фентези (ну монстры там, магия, некрономиконы всякие, типа "Ночного дозора") и бытового романа про молодого энтузиаста-учёного и его борьбу с бюрократической системой, мешающей нормальным людям нормально работать. Чем-то неуловимым напоминает "Сказку о Тройке", с поправкой на известную диаграмму, донесённую до людей юзером serebryakov - если у Стругацких изначально было понятно, что все бюрократы будут с хохотом повержены, то у Стросса величайшей возможной победой над системой является "день прошёл, а ты ещё жив".

Отдельно надо упомянуть про юмор. Когда шутить начинает сильно эрудированный человек, хорошо разбирающийся в математике - это со стороны смотрится жутковато, над каждой научной шуткой Стросса приходится по полчаса сидеть, ковыряться в википедии и муторно докапываться, где же тут прикол. Хотя, понятно, можно забить и просто тупо читать дальше, для общего получения удовольствия от книги совершенно не принципиально, понял читатель шутку, например, про "монстров, рыщущих в глубинах множества Мандельброта" или не понял. А между тем идея очень интересная, т.к. множество Мандельброта - это редкий вид фрактала, в котором новые итерации не 100% самоподобны прежним, т.е. если каждую его N+1 итерацию принять за описание состояния некоей системы в момент N+1, то получится, что внутри Мандельброта "покадрово" содержится целая вселенная со всей её бесконечной историей, с монстрами и всем прочим.

Следующим шагом ничто не мешает предположить, что наша вселенная тоже содержится в аналогичном фрактале и единственное, что нужно для нахождения связи между нужными "кадрами" двух фракталов, это достаточная вычислительная мощность, но тут возникает сложность - для вычисления такой связи нужно практически бесконечное время. Но тут нам на помощь приходит тайная теорема Тьюринга, которая позволяет конвертировать NP-полные алгоритмические задачи в P-полные, т.е. делает возможным их решение за большое, но достижимое время. И люди, владеющие засекреченной теоремой, начинают рассчитывать на супермейнфреймах параметры таких межфрактальных связей, ну и вообще вся история, начиная с 1940ых, идёт совсем по-другому. Соответственно, на рабочем месте математика-программиста можно увидеть набор книжек Кнута, Дийкстры и Альхазреда, и всё такое.

Если последние два абзаца для вас прозвучали дико, пугаться не надо - ничто не мешает пропустить мат.часть, благо её там мало и для понимания сюжета она вовсе не нужна, и книжка отлично читается просто как остроумная соц.сатира с приключениями, секретными агентами и ктулхами. В ней много сугубо гиковского юмора типа фразы "I enter a maze of twisty little cubicle farms, all alike", которую нельзя понять, если не знаком с Colossal Cave Adventure, культовой комп.игрой программистов 70ых - но опять же, всё это можно просто пропустить без малейшего ущерба для восприятия.

Ещё у Стросса есть два продолжения - Jennifer Morgue и Fuller Memorandum (тут хоть понятно, что именно пародируется в названии, а относительно первых двух я в полном недоумении) - но я их пока не читал. Надеюсь, они на том же уровне.

PS. Представил себе реакцию отечественного издателя, к которому пришёл, скажем, Пехов и принёс рукопись, основанную на этаком математическом аппарате :)

PPS. Не могу удержаться от цитирования совершенно роскошной строссовской шутки: "Gene police! You! Out of the pool, now!"

Марвин Мински, "Машина эмоций"

Машина эмоций - это человеческий мозг. Мински - это один из величайших учёных в области "как работает сознание". Когда Мински пишет про работу мозга, оторваться невозможно.

Он разбирает мышление на два десятка независимых ментальных процессов, показывает, из каких простейших операций состоит каждый процесс, чертит диаграммы взаимодействий, перечисляет различные состояния мозга и поясняет переходы между ними. В результате на глазах изумлённого читателя реконструируются любые эмоции, и можно проследить, как они возникают из элементарных рефлексов и базовых психологических реакций. С машины эмоций сняли кожух и позволили заглянуть внутрь. Это реально ошеломляет.

Сразу видно, что книжку писал не беллетрист, а учёный. Всё изложено очень структурно, тезисно, чётко. Не могу сказать, что читается легко - введено много непонятных расплывчатых терминов, выдуманных самим Мински; и временами приходится крепко поскрипеть мозгом, чтобы понять тот или иной ход мысли - но в книжке нет ничего такого, что было бы совсем недоступно усидчивому читателю с более-менее усвоенной школьной десятилеткой.

Кроме того, по ходу чтения неизбежно встаёт вопрос - а куда в нашей стране подевалась научно-популярная литература? Была ведь она, и очень неплохая. И книги были, и журналы. А теперь ничего нет. Научная - есть, а популярной - нет. Народу это не надо, что ли?

До сих пор выписываю зачем-то "Науку и жизнь", хотя смысла в этом уже нет, так, чисто по инерции читаю. Она и в лучшие-то советские годы еле дотягивала до уровня какого-нибудь SciAm, а сейчас вообще превратилась во что-то невыразимое. Когда в "НиЖ" появляются эдиториалы на тему "не пора ли придержать научно-технический прогресс, а то мы, puny humans-ы, явно начинаем влазить в области, в которые puny humans-ам влазить не положено" - это, извините, уже всё, приехали, конечная станция Дно с православным хором прямо на перроне. К счастью, статей такого характера в "НиЖ" единицы, но сам факт их появления уже о многом говорит.

Я это всё к чему - может, я чего-то не вижу? Может, поток отечественной научпоп-литературы проходит мимо меня? Товарищи читатели, посоветуйте чего-нибудь, а?

Майкл Крайтон, "NEXT"

Вот честно хотел написать что-нибудь позитивное, но явно не судьба...

Скажу сразу, Крайтона я люблю и считаю хорошим неглупым писателем, который, что ценно, не эксплуатирует одну-две любимые темы, а постоянно пишет про разное. То у него медицинский триллер про борьбу с инопланетным вирусом, то производственный роман про авиаиндустрию, то исторический боевик про викингов... И всегда сюжет интересный, характеры яркие, знание предмета убедительное.

Ранние книжки у него вообще одна лучше другой - настоящая hard science at its best. В 90ых Крайтон несколько сдал и уклонился в попсу, но всё равно у него получалось очень неплохо. В последние годы ему поплохело совсем, State of Fear уже практически нельзя было читать. Но я всегда верю в лучшее, поэтому к новому генетическому триллеру Крайтона NEXT приступил с энтузиазмом.

Но увы, это не триллер. Это даже не роман. Это набор бессвязных глав длиной по 2-3-4 страницы, в каждой рассказывается про новых персонажей и про их проблемы. Первые страниц 50 читаешь с интересом, т.к. ожидаешь, что вот автор ввёл пять или шесть якобы независимых сюжетных линий, а вот сейчас он их ловко сплетёт между собой... А вот шиш. Дальше число сюжетных линий только множится, вот их уже десять, вот пятнадцать, связи между ними никакой нет, к концу автор уже забывает про те линии, которые у него были в начале книги, и просто бросает их на середине.Получается полная каша и бессвязица, структуры у романа нет никакой, это просто поток сознания и отдельные события из жизни ста отдельных человек.

Сюжеты все вращаются вокруг генетики и генной инженерии и их юридических и этических аспектов, но вместо науки и юриспруденции там какой-то дикий абсурд. То ученые выведут попугая, который умнее человека (дальше следуют приключения попугая, которые кончаются ничем), то скрестят человека с шимпанзе (следуют приключения шимпанзе-человека, которые кончаются ничем), то судят донора спермбанка за то, что он в 1970ых сдал сперму с каким-то редким генетическим дефектом, который обнаружили только в 2000ых, то научная лаборатория нанимает бандитов для поимки людей, чьи гены эта лаборатория запатентовала... Читать это всерьёз просто нереально.

Персонажи - настолько картонные, что хуже уже не бывает. Отличить их можно только по именам, да и то не всегда - в двух сюжетных линиях присутствует 11-летний мальчик по имени Джейми - но секрет в том, что это разные мальчики...

Творческим апофеозом Крайтона в этом поделии, безусловно, стала глава, посвящённая суду над педофилом-рецидивистом Майком Краули, анально изнасиловавшим двухлетнюю девочку. Майк появляется из ниоткуда на 5 страниц, все персонажи выливают на него по бочке говна, и Майк навсегда исчезает из книги, оставив читателя недоумевать "а что это было". Тут надо пояснить, что в реальной жизни Майк Краули - это критик, написавший разгромную рецензию на предыдущий опус Крайтона. Вот такие дела. Этические аспекты, значит. Были люди как люди, а стали уроды :-(

Пойду с горя перечитаю "Штамм Андромеда", старое золото не ржавеет.