Category: история

Мэри Робинетт Коваль, "Звезды и числа" (Mary Robinette Kowal, The Calculating Stars)

Когда некая книга в один год берет "Небьюлу", "Локус", попадает в шортлист "Хьюго" и еще по мелочам в том же духе, какая тут может быть реакция? Это явно что-то гениальное, надо читать немедленно!

А под обложкой нас встречает "альтернативка" про то, как американцы всех победили в космической гонке. И первый спутник запустили в 1952 году, и человека в 1955, а в 1957 уже собираются покорять Луну. У героини романа одна проблема — женщин не берут в космонавты, а ей на Луну хочется.

Но героиня у нас не простая, а мэрисьюшная, она и военный пилот-ас, и кубические корни извлекает в уме с точностью до шестого знака, и красавица, и патриот США, и искренне верующая, и образцовая жена — в общем, она довольно быстро убеждает всех вокруг, что на Луну надо лететь именно ей. Отдельные отрицательные персонажи ее пытаются не пустить на Луну, потому что женщина и еврейка и вообще, но она говорит им ДА КАК ТАК МОЖНО МЫ ЖЕ АМЕРИКАНЦЫ и все сразу перевоспитываются.

Короче, это читать не надо. Я вообще обеими руками за продвижение феминистической повестки, просто ее желательно продвигать с использованием мозга, а не как авторка данного шедевра.

P.S. Про текущее состояние "хьюго", "небьюлы", "локуса" и прочих премий — не хочу даже комментировать, одно расстройство.

Майлз Кэмерон, "Красный рыцарь" (Miles Cameron, The Red Knight)

Последняя пятилетка приучила уже не удивляться регулярному появлению новичков, дебютной книгой уверенно отодвигающих в сторону мастеров жанра. Лезут и лезут, один за другим. Видимо, их там в США собирают на конвейере, иначе это явление объяснить невозможно.

На этот раз подвинуться пришлось дедушке Дж.Р.Р.Мартину с его "льдом и пламенем". Кэмерон даже не скрывает, что играет на чужом поле, все характерные мартиновские приемы налицо: псевдоисторический рыцарский антураж этак пятнадцатого века (в Альбе легко узнается Британия, в Галлии - Франция), бессчетное число ярко выписанных персонажей, поочередное повествование от лица каждого, принципиальное отсутствие "хороших" и "плохих", постоянные войны и дворцовые интриги, жесткий подход к судьбе героев.

Но Мартин давно уже забыл, что пытается рассказать какую-то связную историю, и просто механически пересказывает, с кем из персонажей что происходит - эти рыцари поехали туда, тот король пошел на войну с этим, та девочка вообще уплыла за море и стала великим ассасином... И что? О чем рассказ-то? Ни о чем. Просто автор придумал очень много любимых героев и теперь спешит в подробностях рассказать о судьбе каждого. В результате книга теряет всякую структуру и превращается в набор слабо связанных между собой биографий, перемешанный в случайном порядке (и обильно приправленный изнасилованными детьми, выколотыми глазами и прочими мелкими радостями).

Кэмерон этой ошибки не повторяет. У него, несмотря на обилие героев первого, второго и сто пятого плана, фабула четко привязана к отряду наемников, которые в глухих северных лесах пытаются по-быстрому заработать денег, защитив монастырь от бандитских набегов, и совершенно не представляют, что этот контракт заведет их в самое сердце большой войны. Поэтому книжка получилась цельная, с завязкой, развитием и кульминацией (а также уверенным выходом на продолжения, как же без них-то). С чем бы сравнить? Ну это как если бы Глен Кук обратил Мартина в рабство, запер в подвале, диктовал бы свои задумки и заставлял писать строго по ним, но "своими словами".

Язык в романе очень хороший, характеры живые, в военном деле автор явно разбирается, у каждого персонажа свои скелеты в шкафу, повороты сюжета совершенно непредсказуемые. 700 страниц - явно перебор, на сотню можно было бы сократить без всяких потерь, но это в целом простительно для новичка. В общем, всем любителям исторической фентези рекомендую следить за Кэмероном, есть шанс, что перед нами новая молодая звезда уровня Аберкромби.