Про комменты.

Товарищи читатели, я вас всех очень вежливо и культурно прошу - не надо забивать комменты рекламой, националистическими постами, троллингом, наездами и прочей бнёй. Ваш мусор всё равно будет быстро удалён, а вы в следующей жизни родитесь бабуином - оно вам надо?

Адриан Чайковски, "Идущие в огне" (Adrian Tchaikovsky, Firewalkers)

Короткий роман в лучших традициях социально-экологической НФ семидесятых.

Недалекое будущее, глобальное потепление. Половина суши скрылась под водой, вторая половина превратилась в некое подобие экваториальных пустынь, только без песка. Во что превратились экваториальные пустыни, лучше не думать. Ничто живое не может там существовать.

В этом раскаленном аду работают автономные солнечные коллекторы, питающие орбитальные лифты. Лифты очень важны — на них богатая часть человечества покидает умирающую Землю, поднимаясь на борт гигантских космических гостиниц, переполненных роскошью.

У подножия лифтов ютятся толпы беженцев, готовых за воду и убежище от пекла обслуживать эвакуацию аристократов и миллиардеров. И когда солнечные коллекторы по непонятной причине перестают подавать энергию, кому-то из этих обездоленных придется отправиться в пекло, чтобы найти и устранить поломку (которая, конечно, окажется СОВСЕМ не такой, как ожидал читатель).

4 1/2 звезд, как обычно у Чайковского.

Адриан Чайковски, "Двери Эдема" (Adrian Tchaikovsky, The Doors of Eden)

Длинный и, честно говоря, довольно занудный НФ-триллер про то, как две юные лесбиянки, трансгендер из Лондона и неандертальцы из параллельного измерения спасают мультивселенную от схлопывания. При этом главные герои за всю книгу не делают фактически ничего полезного, просто наблюдают за потоком событий и наслаждаются постоянными восхищенными возгласами окружающих "ооооо, это же наши главные герои, какая честь, что они с нами!!"

Злодеи абсолютно карикатурные, какие-то мультяшные трампы, которые бегают с перекошенным от злобы лицом и с пеной у рта визжат про проклятых иммигрантов, испортивших великую Британскую Империю (не шучу!)

Все проблемы мироздания решаются посредством сильной математической магии. Мы применили математику и открыли порталы в восемь параллельных миров. Мироздание погибнет, если мы не спасем его при помощи математики. И так далее.

В целом книга где-то на "три с плюсом". Плюс ставлю чисто за роскошные описания экзотических версий Земли, в которых эволюция то космических трилобитов создаст, то мегастаю разумных крыс, занявшую всю поверхность планеты, то осьминогов с их ледяными компьютерами... Все остальное для Чайковского очень слабо, и это обидно, потому что он может несравнимо лучше.

Искусство книжной обложки.

Давно хотел рассказать смешное про "художник так видит".

Вот есть старая обложка к муркоковскому "Камню в черепе":



Считаю ее очень крутой, каноничной и, главное, идеально передающей саму суть жанра heroic fantasy. Клифтон-Дэй вообще не самый гениальный иллюстратор, но тут он преодолел свою тягу схалтурить и все очень честно нарисовал (и даже приложил усилия, чтобы нарисовать не абстрактных рыцарей и монстров, а аккуратную иллюстрацию к конкретной сцене из книги, чем мало кто заморачивается).

А вот есть новая обложка к той же книге. По возможности сначала рассмотрите первую обложку и только потом пролистните вниз до второй, так эффект получится более разрывный.




























Реально до слез пробивает всякий раз, когда вижу ЭТО.

Ханну Райаниеми, "Страна вечного лета" (Hannu Rajaniemi, Summerland)

Смерть больше не страшна. На рубеже ХХ века лондонские спиритисты (те самые, с вызовом духов и эктоплазмой) установили контакт с загробным миром, а нейробиологи разработали психотехники, защищающие свежеумершую душу от неизбежного растворения в эфире. И вот уже на дворе тридцатые, Британская Империя покоряет Страну Вечного Лета, строит города и дворцы, засылает призрачных шпионов в молодую Советскую республику. Большевикам есть чем ответить — на их стороне сверхчеловеческий коллективный разум, сконструированный Львом Терменом на основе сознания умирающего Ильича.

Британией правит посмертно вечная Королева Виктория, а премьером при ней — Герберт Уэллс. Он тут почему-то переименован в Герберта Уэста (реаниматора?), но все равно узнается безошибочно. Классические католики превратились в маргинальную фрик-секту, ватиканский трон занял новый папа — Тейяр де Шарден (ну а кто же еще!) Товарищ Сталин, не имея шансов прийти к власти в СССР, греет руки на пламени гражданской войны в Испании. Ким Филби пока еще молодой, честный и не перевербованный. Короче, альтернативно-исторических отсылок — море.

Технологии тоже не стоят на месте. На поле боя сражаются эктотанки, в баках которых вместо бензина горят души убитых врагов. Умершие родители по вечерам звонят живым детям по эфирному телефону. У большевиков в ходу телеграфы прямой связи с пост-сознанием Ленина. Медиумы с почасовой оплатой сдают свои тела в аренду мертвецам (но это недешевое удовольствие, менее состоятельные мертвецы вынуждены удовольствоваться электрическими куклами Эдисона).

И вот на таком роскошном, без преувеличения, холсте намалевана простецкая шпионская интрига, где британская разведка добывает сведения о наличии в своих рядах советского «крота» и в один ход выманивает его на классического живца. Очень мало говорится по делу, очень много про детство всех персонажей. В финале случается поворот от ле Карре к Лавкрафту, но он исполнен так робко, что по сути и не в счет.

7/10. Раньяеми, как всегда, придумал бомбический сеттинг, но с фабулой не справился совсем. В результате вышло неплохо, но не более. Лучше прочесть лазарчуковского «Штурмфогеля» — те же щи, только в разы гуще.

Бен Бова (1932–2020)

Коронавирусная пневмония.
Не могу сказать, что любил этого писателя, но его книги безусловно занимали значимое место в истории мировой "твердой НФ". Он, наверное, был один из последних фантастов с инженерным образованием среди толпы гуманитариев.
Адский год какой-то :(

Тэмсин Мьюир, "Хэрроу из Девятого дома" (Tamsyn Muir, Harrow the Ninth)

Если первая книга Мюир была просто умеренно занятным фанфиком про толпу D&D некромантов, исследующих гигантский данжон, то вторая оказалась несоизмеримо хуже.

Первые две трети романа (а он, надо сказать, увесистый, страниц 500, и эти две трети пропорционально велики) происходит различный бессвязный бред, со скачками во времени, месте и лице. Часть событий типа как пересказывает «Гидеона», но с такими дикими ошибками, что читатель быстро начинает подозревать, что нарратор, как бы сказать помягче, не в своем уме.

А ближе к финалу наконец выясняется, что да, нарратор натурально не в своем уме и мы только что потратили 300+ страниц своего времени на бессмысленную, но крайне детальную демонстрацию внутреннего мира бредовой шизофренички. Мюир старательно объясняет причины безумия героини — приунывший читатель начинает робко надеяться, что хоть концовка будет поинтереснее — но тут толпа супергероев, полубогов и прочих сверхлюдей начинает осатанело сражаться между собой на мечах и кулаках, как, прости господи, в фильмах Марвел — и это занимает финальные 100 страниц, убивая последнюю читательскую надежду. Что очень обидно, потому что мир книги довольно занятен, со всеми этими призраками мертвых планет и космическими пчелами безумия.

Отсюда мораль — никогда, НИКОГДА больше не браться за книгу, не проверив предварительно, не сидит ли авторка на антипсихотиках и подобных медикаментах (спойлер — Мюир да).

Тэмсин Мьюир, "Гидеон из Девятого дома" (Tamsyn Muir, Gideon the Ninth)

Science fantasy про футуристических некромантов в космосе. Напоминает новеллизацию модуля из настольной РПГ, где группа приключенцев шарится по подземельям, побеждает монстров, находит секретные ходы, изучает новые заклинания, решает головоломки.
Язык очень хороший, персонажи живые, описания яркие — у автора явно есть все задатки серьезного писателя. Но вот эта D&D-шность несколько отталкивает. Надеюсь, автор перерастет эту проблему.